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Juin 10, 2024 | Santé, Thémes

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Comprendre et réduire les risques pour préserver notre santé

L’acrylamide, classée depuis 1994 comme “cancérogène probable” par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), est une substance chimique qui suscite des préoccupations croissantes en matière de santé publique.

Découverte dans divers aliments cuits à haute température, notamment les frites, les chips, le pain grillé et certains produits de boulangerie, l’acrylamide est formée par la réaction de Maillard entre les acides aminés et les sucres. Bien que les études animales aient montré une augmentation du risque de divers cancers après exposition à cette substance, les preuves directes chez l’homme restent encore incomplètes, laissant planer une incertitude quant au niveau de risque réel.

Outre son potentiel cancérogène, l’acrylamide présente des propriétés neurotoxiques, posant des risques particuliers pour les enfants et les femmes enceintes. Dans cet article, nous explorons les sources d’acrylamide dans l’alimentation, les risques associés à son ingestion et les mesures de prévention pour réduire son exposition.

Pourquoi s’en préoccuper ?

L’acrylamide, classé comme “cancérogène probable” par le Centre international de recherche sur le cancer, suscite des inquiétudes croissantes en raison de ses effets potentiellement néfastes sur la santé humaine. Cette classification est basée sur des études animales qui ont montré une augmentation du risque de divers cancers après exposition à l’acrylamide.

L’acrylamide se forme principalement lors de la cuisson à haute température des aliments riches en amidon, tels que les frites, les chips, le pain grillé et certains produits de boulangerie. Lorsque les aliments sont cuits à des températures supérieures à 120 degrés Celsius, une réaction chimique appelée la réaction de Maillard se produit entre les acides aminés et les sucres, produisant de l’acrylamide.

En plus de ses propriétés cancérogènes, l’acrylamide possède également des propriétés neurotoxiques. Les études ont montré que l’exposition à l’acrylamide peut entraîner des effets néfastes sur le système nerveux, affectant particulièrement les enfants et les femmes enceintes. Chez les enfants, le système nerveux en développement est particulièrement vulnérable aux effets toxiques, tandis que chez les femmes enceintes, l’acrylamide peut potentiellement affecter le développement du fœtus.

Des efforts sont en cours pour réduire les niveaux d’acrylamide dans les aliments. Par exemple, les fabricants peuvent modifier les méthodes de traitement et de cuisson, et les consommateurs peuvent réduire l’exposition en évitant de trop cuire les aliments. De plus, des recherches continues sont nécessaires pour mieux comprendre les mécanismes d’action de l’acrylamide et son impact sur la santé humaine, afin d’élaborer des stratégies de prévention efficaces.

Opter pour une consommation occasionnelle et équilibrée

Il est important de noter que la consommation occasionnelle des aliments contenant de l’acrylamide ne présente pas de risque majeur pour la santé. Une alimentation variée et équilibrée permet de profiter de ces aliments tout en minimisant les risques. Voici quelques conseils pour réduire l’exposition à l’acrylamide tout en maintenant une alimentation plaisante et saine.

Mes conseils pour réduire l’exposition à l’acrylamide

► Privilégier les cuissons douces

Utiliser des méthodes de cuisson comme la vapeur, la cuisson à l’eau ou au four à basse température, qui produisent moins d’acrylamide. Par exemple, la cuisson à la vapeur des pommes de terre ou des légumes permet de conserver leurs nutriments tout en évitant la formation excessive d’acrylamide.

► Consommer davantage d’aliments frais et non transformés

Intégrer plus de fruits et légumes frais dans l’alimentation, car ils ne nécessitent pas de cuisson à haute température et sont naturellement dépourvus d’acrylamide. Par exemple, les salades, les fruits frais et les légumes crus ou légèrement cuits sont d’excellentes options.

► Adopter une alimentation riche en antioxydants

Les antioxydants présents dans les fruits, légumes, noix et grains entiers peuvent aider à neutraliser certains effets néfastes des toxines, y compris l’acrylamide. Des aliments comme les baies, les agrumes, les épinards et les noix sont particulièrement riches en antioxydants.

► Limiter les aliments transformés et frits

Réduire la consommation de snacks salés, chips, frites et autres aliments frits ou hautement transformés peut aider à diminuer l’exposition globale à l’acrylamide. Opter pour des collations plus saines, comme les noix non salées, les fruits secs ou les légumes crus, est une alternative bénéfique.

Exemples pratiques de réduction de l’acrylamide dans l’alimentation quotidienne

► Pommes de terre : Plutôt que des frites, essayez des pommes de terre rôties au four à basse température avec un filet d’huile d’olive et des herbes. Cette méthode réduit la formation d’acrylamide et préserve les saveurs naturelles.

► Céréales pour petit-déjeuner : Choisissez des céréales moins transformées, non soufflées, comme le muesli ou les flocons d’avoine, que vous pouvez préparer avec du lait ou une boisson végétale (amande, avoine, soja…) sans ajout de sucre.

► Pain et biscuits : Évitez les pains trop cuits ou essayez de faire vos propres biscuits à la maison en utilisant des températures de cuisson plus basses et des ingrédients naturels.

► Snacks salés : Remplacez les chips et autres snacks frits par des alternatives plus saines comme les carottes, les concombres, ou les pois chiches rôtis au four avec des épices (curry, piment, paprika…).

► Café : Variez votre consommation de café avec des alternatives comme le thé vert, les tisanes, ou les substituts de café à base de chicorée.

Conclusions

L’acrylamide est une substance à surveiller, mais il n’est pas nécessaire d’éliminer complètement les aliments concernés de notre régime alimentaire. En adoptant des pratiques culinaires plus saines et en consommant davantage d’aliments frais, nous pouvons réduire notre exposition à cette substance sans sacrifier le plaisir de manger. La modération et la diversité alimentaire sont les clés pour profiter d’une alimentation équilibrée et saine, tout en minimisant les risques associés à cette molécule.

En prenant des mesures proactives pour minimiser l’exposition à l’acrylamide, nous pouvons contribuer à préserver notre bien-être et celui de nos familles. Il est possible de profiter de nos plats préférés en toute sécurité en faisant des choix éclairés et en privilégiant une approche modérée et équilibrée de la nutrition. En somme, une alimentation saine et variée, accompagnée de méthodes de cuisson appropriées, permet de profiter des plaisirs de la table tout en prenant soin de sa santé.

N’oublions pas que chaque petit changement dans nos habitudes alimentaires peut avoir un impact significatif sur notre bien-être à long terme. Adoptons une approche prudente mais positive pour une vie plus saine et équilibrée.


Publication : Éric Klein


Info Santé

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